Iglesia Vieja

Apenas hay datos ni documentos hasta el año de 1480 en que aparece uno firmado por los Reyes Católicos, y se refiere a la Iglesia de Santiago de Cebreros, así como otros posteriores que se guardan en los archivos del obispado de Ávila del 1506, 1546 y 1547 en los cuales se nombra a la Iglesia de Santiago de Cebreros.

Portada de la Iglesia Vieja. Fotografía de la Diputación Provincial de Ávila, tomada en 1929.
Portada estilo isabelino de la Iglesia Vieja. Foto de la diputación Provincial de Ávila, año 1929.

Esta situadas dentro del casco urbano. La iglesia puede ser que se construyera en esta zona aprovechando, según se dice, la atalaya o torre que servía para vigilar las incursiones sarracenas; como ocurrió cuando pasó Tariq por Cebreros en el año 711. Aunque D. Pascual Madoz sitúa esta atalaya en lo alto del Castrejón. 

La antigua atalaya sería los dos primeros cuerpos de la torre con dos puertas, aunque parece que han sufrido alguna modificación. El campanario añadido después consta de siete ventanas con arcos de medio punto.

La iglesia ésta formada de tres naves y tres ábsides con cuatro arcos semicirculares que la dividen, decoradas con bolas de estilo gótico isabelino. La portada principal tiene unas arquivoltas con bolas, y un escudo que perteneció al Obispo de Ávila, D. Francisco Sánchez de la Fuente, (obispo desde 1492 a 1496).

La fachada principal orientada al sur está formada por dos pilastras, rematadas por pináculos, entre las que se encuentra un arco de medio punto montado por tres arquivoltas, decoradas con bolas, más una cuarta adornada con flores, todo esto lo remata una cornisa con medias bolas, pudiéndose ver dos ménsulas. Esta fachada tiene dos ventanas que por su forma serían saeteras originariamente.

Cebreros, fue un pueblo importante en la antigüedad, paso estratégico de una meseta a otra, ya que por allí pasaba una calzada, el camino Real, que va de Toledo a Valladolid, y la cañada Leonesa, no dispusiera de un templo anterior a esta iglesia vieja.

¿Sus habitantes serían moros o serían judíos? Lo que sí podemos afirmar que Cebreros fue una de las juderías más importantes de España aunque no queden vestigios de ello. El rabino Rabí Meyr Melamed era de Cebreros y existió una antigua torre al parecer llamada “Torre de la iglesia mora”. Lamentablemente fue derribada hace unos pocos años para construir en su lugar una casa.

Pudo existir una iglesia pequeñita en el centro del pueblo y sobre la cual se construyo la actual iglesia de Santiago Apóstol, y lo único que hubiese quedado de ella sería el frontispicio hoy situado en la entrada de la sacristía que observándole parece corresponder a otra época diferente al siglo XVI.

Lo que sí hubo fueron varias ermitas y humilladeros que podían hacer las veces de capilla.

Existen documentos en los que se menciona las Capellanías fundadas en la “Iglesia del Señor Santiago de lugar de Zebreros”, como la de D. Diego Ruiz de Sepúlveda, el 24 de abril de 1547 , y la de Alonso Díz Dávila.

En 1655 cambiando el nombre de Santiago por el de Iglesia Vieja.

En el ábside lateral izquierdo existía una Capilla, que en un principio se creyó que podía ser la sacristía, ésta era la Capilla de Nuestra Señora de los Dolores. D. Juan de Villalba, Comisario político del Santo Oficio de la Inquisición de Toledo y Vicario de la iglesia de Santiago Apóstol de Cebreros, dejó fundada una capellanía en el año 1687 para que dijesen misa los lunes, viernes y sábados de cada semana en la iglesia, conocida como La Iglesia Vieja.

Las tropas francesas la utilizaron para encerrar ganado y como fuerte en 1812.

Los franciscanos del convento “Dulce Nombre de Jesús” impartieron clases de gramática dentro de la iglesia en el año 1816.

Fue utilizada como cementerio aproximadamente del año 1838 hasta 1895, en que se construyo el nuevo cementerio.

En el año 1920 fue adquirida por los ayuntamientos de Cebreros, El Tiemblo, Hoyo de Pinares, San Bartolomé de Pinares, Navalperal de Pinares y Navas del Marques, quedando convertida en Corral de Concejo.

Sufrió un incendio en los años 60, por la imprudencia de unos chicos que jugaban a las cartas en ese lugar y tiraron alguna colilla encendida, quemándose las talanqueras de madera que allí se guardaban y que servían para hacer la plaza de toros, debido a ello se desplomó una hilera de arcos.

El Ayuntamiento de Cebreros procedió a finales de los 80 a su restauración y se utilizaba para dar conciertos dentro de su recinto y exteriormente como parque infantil.

En julio 2003 se celebró “El Mercado Artesanal de las tres culturas”, siendo este bello marco muy apropiado para este evento y otros actos culturales

Museo Adolfo Suárez y la Transición.
Museo Adolfo Suárez y la Transición.

En el año 2009, este monumento se reconstruyó y restauró, actualmente es el Museo de Adolfo Suárez y la Transición.

Josefina Mateos

Cebreros 3/7/2019